美媒解析:为何人能闻到“雨的味道”?

新华社北京9月3日新媒体专电 美媒称,当夏日大颗的雨滴落向炎热、干燥的地面时,你有没有注意到一种特别的味道?雨本身当然没有味道。但在雨落下前,一种被称作潮土油的“泥土”味道在空气中弥散。人们称它有麝香味、清新——总体说来,味道愉悦宜人,世界杯赌比分

据美国《大众科学》月刊8月30日报道,这种味道事实上来自潮湿的土壤。澳大利亚科研人员于1964年首次记录了潮土油合成的过程,而来自麻省理工学院的研究人员在本世纪10年代进一步研究了这一过程的内在机制。

报道称,潮土油是芳香化合物的合成物。其中一些来自植物产生的油脂。潮土油的主要元素是放线菌。这种小小的微生物存在于乡村、城市和海洋环境中。它们分解死亡或腐烂的有机物成为简单的化合物,随后这些化合物可以成为培育植物和其他有机体的营养物质。

这些活动的一个副产品是产生一种被称作土臭素的有机化合物,它促成了潮土油的味道。土臭素是一种酒精,就像外用酒精一样。酒精分子往往有强烈的气味,但是土臭素复杂的化学结构令其即使在浓度水平极低的情况下也能使人们特别注意到它。人们的鼻子能在数万亿个空气分子中察觉出几个土臭素分子。

当多日没有下雨长期干旱时,放线菌分解活动的速度放缓。在下雨前,空气变得更加湿润,土地开始潮湿。这个过程有助于加速放线菌的活动,形成更多的土臭素。

报道称,当雨滴落向地面,尤其是松软的土壤或毛面混凝土等透气表面时,雨滴将四溅并喷射被称作气溶胶的小颗粒。存在于地面上或随雨滴分解的土臭素和其他潮土油化合物以气溶胶的形式释放,由风散播到周边地区。如果降雨足够强,潮土油的气味可以迅速顺风而下,向人们预警大雨即将到来。

这种气味在风暴结束而地面开始干燥后最终消散。这让放线菌埋伏以待——做好准备帮人们知道什么时候会再次下雨。

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